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你知道为什么年纪越大越不抗冻吗?

2021/9/6 17:19:20   来源:互联网

入秋以后,当一些年轻人还继续短袖短裤时,上了年纪的老年人可能已经准备套上毛衣。随着年龄增长,人体应对寒冷的能力会变差,更容易因为着凉而生病。

  最近,耶鲁大学和加州大学旧金山分校(UCSF)的研究人员发现了越老越不抗冻的一个原因。原来,随着年龄增长,脂肪组织里有助于御寒的一类免疫细胞发生了重要的变化。

  ▲研究结果发表在《细胞》旗下的学术期刊CellMetabolism

  这类免疫细胞被称为2型先天免疫细胞((ILC2),通常集中在容易接触病原体的部位,比如鼻腔、肺和皮肤等。然而研究人员发现,ILC2也驻扎在脂肪组织中,并且与促进脂肪在寒冷条件燃烧产热有关,保护我们免受寒冷的影响。

  进一步检查不同年龄的小鼠后发现,ILC2细胞的数量会随着动物老化而减少。随着脂肪组织丢失ILC2,老年小鼠在寒冷条件下燃烧脂肪和恢复体温的能力下降,导致寒冷诱导的致死率增加。

  那么,是不是意味着促进身体多产生一些ILC2细胞,就可以保护老年动物在寒冷的环境下御寒、避免生病了呢?为了补充ILC2,研究人员首先尝试了给动物补充白介素IL-33。因为在抑制病原体感染的过程中,已知IL-33信号通路能够促进ILC2细胞的增殖。

  然而实验结果却让研究人员大为惊讶。补充IL-33虽然让老年小鼠的ILC2数量恢复到成年小鼠的水平,但它们的御寒能力并没有提高,老年小鼠的代谢障碍和寒冷诱导的致死率增加。

  “一个简单的假设是,如果我们补充某样失去的东西,那么我们就会恢复失去前的生活。”研究作者Vishwa Deep Dixit教授说,“然而事实并非如此。看起来年轻时对你有好处的东西,随着年龄增长,可能会对你有害。”

  通过转录组学分析,研究人员发现,老年小鼠脂肪中剩余的ILC2在基因表达上出现了内在缺陷,因此促进ILC2增殖只是让留在老年体内的坏ILC2成倍增长,并没有让年轻健康的ILC2增多。


  于是,研究人员改用了一种方法,从年轻小鼠体内提取出健康的ILC2,移植给老年小鼠。果然,这一次老年小鼠能像年轻时那样抗冻了。

  研究人员指出,这一结果提醒那些想要设法抵御衰老的人,想要恢复青春,需要注意免疫系统发生的变化。Dixit教授说:“免疫细胞的作用不仅是防御病原体,它们还有助于维持生命的正常代谢功能。随着年龄增长,免疫系统发生了变化,通过操纵免疫系统来恢复老年人的健康时需要特别小心。” 

  参考资料:

  [1] Emily L.Goldberg et al。, (2021) IL-33 causes thermogenic failure in aging by expanding dysfunctional adipose ILC2。 Cell Metabolism https://doi.org/10.1016/j.cmet.2021.08.004

  [2] Immune cell betrayal explains why it gets colder as we age。 Retrieved Sep。 2, 2021 from https://news.yale.edu/2021/09/01/immune-cell-betrayal-explains-why-it-gets-colder-we-age


责任编辑:shu070103

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